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¿Cómo prevenir que aumente el estrés?

miércoles 22 julio 2020

El científico alemán Tobias Esch afirma que «el estrés es totalmente normal y forma parte de la vida». Pero, ¿cuánto estrés es sano y cómo evitamos que nos perjudique? En este artículo, explicamos brevemente cómo mantener a raya el nivel de estrés con una serie de intervenciones al estilo de vida.

Antes y ahora

Hoy en día, son pocas las cosas que hacemos como las hacíamos antes: comer, beber, dormir, movernos. En el pasado, no solíamos vivir rodeados de contaminación, comida basura u ordenadores, ni sufríamos falta de sueño. En la actualidad, podemos hablar de grandes epidemias de estrés crónico y enfermedades del bienestar relacionadas con este.

Dos maneras de gestionar el estrés

Esch afirma que existen varios métodos para garantizar que podamos crecer con el estrés y lidiar con él en la vida diaria. El estrés es la capacidad del cuerpo para adaptarse a factores estresantes, sean internos o externos. Aunque el propio cuerpo tiene la capacidad de manejar el estrés a través de mecanismos endógenos y automáticos, también existe un abordaje que podemos aprender y poner en marcha nosotros mismos. Esta última manera de gestionar el estrés consiste en realizar intervenciones en el comportamiento, el ejercicio, la relajación y la nutrición, además del apoyo social y la espiritualidad.

Principios neurológicos comunes

Dado que el objetivo primario de los distintos métodos de reducción del estrés es el mismo, es decir, saber manejarlo, Esch y sus compañeros de trabajo partieron de que los principios fisiológicos y neurobiológicos coinciden. Resulta que ambos métodos de reducción del estrés actúan sobre el sistema límbico (parte emocional) del cerebro, en el que desempeñan un papel fundamental neurotransmisores como la dopamina, la endorfina y la morfina.

El concepto BERN

En su obra, Esch concluye en su trabajo que es crucial utilizar la gestión del estrés a través de intervenciones al estilo de vida. En este sentido desarrolló el concepto BERN, siglas en inglés de comportamiento, ejercicio, relajación y nutrición (behaviour, exercise, relaxation and nutrition). A continuación explicamos qué quiere decir cada categoría.

Comportamiento: se refiere a todas las actividades sociales y creativas que causan placer y que, por tanto, estimulan la interacción social, la amistad, el amor, etc. También puede referirse a la terapia cognitivo-conductual y a la psicología positiva y de la motivación.

Ejercicio: aquí se incluye tanto el entrenamiento aeróbico (correr, nadar y montar en bici, por ejemplo) como el anaeróbico (entrenamiento de fuerza).

Relajación: los masajes, la meditación y el yoga, por ejemplo, pueden ayudarte a relajarte. También es importante un buen biorritmo con suficientes horas de sueño (entre 7 y 8 cada noche).

Nutrición: un patrón alimentario sano es antiinflamatorio, como la dieta paleo o la mediterránea. Conviene evitar los granos procesados industrialmente, los azúcares, los edulcorantes artificiales, las grasas trans y las grasas saturadas, entre otras, ya que contienen sustancias proiinflamatorias.

Poner en práctica lo aprendido: la medicina del estilo de vida

Consideramos la medicina del estilo de vida como la puesta en práctica consciente y activa de competencias de asesoramiento y tratamiento en el ámbito del estilo de vida en el más amplio sentido de la palabra, con el objetivo de que las personas sanas lo sigan estando y que la salud de las que están enfermas mejore. En este concepto también incluimos la gestión del estrés y la aplicación de intervenciones en el estilo de vida en las que se preste atención a la nutrición, el ejercicio, el uso de suplementos, la higiene del sueño, el biorritmo, el recurso al tabaco y a la bebida, la motivación y la interacción social.

 

Fuentes

[1] Esch, T., Stefano, G.B. (2010). The neurobiology of stress management. Neuroendocrinol Letters. 31(1):19–39. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20150886 

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