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Hacer ejercicio entre cuatro y cinco veces por semana mantiene joven el corazón

lunes 25 junio 2018

Hacer ejercicio entre dos y tres veces por semana mantiene jóvenes nuestros vasos sanguíneos; a partir de 4-5 sesiones, el corazón también se conserva juvenil, según un nuevo estudio. Esta información le ayudará a desarrollar programas de entrenamiento que contrarresten el envejecimiento.

Las arterias, que se encargan de que la sangre entre y salga del corazón, pueden ir haciéndose más rígidas a medida que envejecemos, lo cual aumenta el riesgo de enfermedad coronaria. Es una cuestión apremiante desde hace tiempo: ¿cuánto ejercicio es el óptimo para retrasar este envejecimiento de los vasos sanguíneos?

Si bien cualquier forma de ejercicio reduce el riesgo de muerte por problemas cardiacos, este nuevo estudio demuestra que para las arterias importa la frecuencia semanal: hacer treinta minutos de deporte entre dos y tres veces por semana puede ser suficiente para combatir el envejecimiento de las arterias, mientras que entrenar entre cuatro y cinco veces a la semana es necesario para mantener jóvenes también las grandes arterias centrales. La investigación está publicada en The Journal of Physiology [1].

Historial de ejercicio bajo la lupa

Para llegar a este resultado, los investigadores hicieron un estudio transversal* entre 102 personas de más de sesenta años de edad cuyo historial de ejercicio era conocido. Se reunió información detallada de todos los participantes acerca del grado de rigidez de sus arterias.

Después se dividió a los participantes en cuatro grupos:
• Personas con un estilo de vida sedentario: menos de dos veces de ejercicio a la semana.
• Deportistas suaves: de dos a tres entrenamientos por semana.
• Deportistas serios: entre cuatro y cinco entrenamientos semanales.
• Atletas: deporte entre seis y siete veces a la semana.

La duración de cada sesión de entrenamiento era de al menos treinta minutos.

Entrenar entre cuatro y cinco veces ayuda a las arterias

El equipo investigador descubrió que con dos o tres sesiones semanales eran más jóvenes y menos rígidas las arterias medianas, que son las que llevan sangre rica en oxígeno a la cabeza y el cuello. Sin embargo, las personas que entrenaban entre cuatro y cinco veces a la semana tenían también más jóvenes las grandes arterias centrales. Se trata de las que proveen de oxígeno el abdomen y el pecho (y, por tanto, también el corazón).

Los investigadores también mencionaron las limitaciones de su estudio: los individuos fueron divididos en función del número de entrenamientos en el pasado, no de la intensidad, la duración (solo que fuesen al menos treinta minutos por sesión) o el tipo de deporte, todo lo cual puede influir mucho en la adaptación cardiovascular. Además, tampoco tuvieron en cuenta los hábitos alimentarios ni el origen social de los participantes.

Desarrollar programas de ejercicio

Los investigadores se están esforzando por continuar este estudio: "Los resultados nos ofrecen la posibilidad de desarrollar programas de ejercicio para mantener joven el corazón e incluso dar marcha atrás al reloj de los sistemas cardiovasculares envejecidos" [2]. Una nueva investigación se centra en entrenamientos de dos años para hombres y mujeres de mediana edad, con y sin factores de riesgo cardiovascular.

* En los estudios transversales se analiza una muestra transversal de la población total.

Fuentes

[1] Shigeki Shibata et al, The effect of lifelong exercise frequency on arterial stiffness, The Journal of Physiology (2018). DOI: 10.1113/JP275301

[2] https://medicalxpress.com/news/2018-05-young-days-week-heart.html

 

 

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