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La granada posiblemente combata el envejecimiento de las mitocondrias

miércoles 05 agosto 2020

Alrededor de los 50 años los músculos esqueléticos empiezan a perder fuerza y masa.  Un ensayo clínico muestra que, un metabolito de la granada puede ralentizar este proceso de envejecimiento al mejorar el funcionamiento de las mitocondrias.  Los resultados se publicaron en la prestigiosa revista científica Nature Metabolism.

Afirmar que una alimentación saludable es la clave de una vida más larga puede parecer demasiado simple, pero lo cierto es que la evidencia científica lo confirma. La granada contiene elagitaninos.  Cuando estas moléculas son digeridas en el intestino, se convierten en un metabolito llamado urolitina A (UA).  Por cierto: otras frutas, como las fresas y las nueces, también contienen elagitaninos.

Los investigadores descubrieron que la UA puede ralentizar el proceso de envejecimiento de las mitocondrias restaurando su capacidad de reciclar las defectuosas, según el ensayo clínico realizado por Amazentis, Laboratory of Integrative Systems Physiology, y el Instituto Suizo de Bioinformática (Andreux 2019).

La UA es el único metabolito conocido que tiene esta capacidad. En los jóvenes las mitocondrias fracturadas se reciclan de forma natural. A medida que envejecemos nuestro cuerpo pierde su capacidad de eliminar las mitocondrias disfuncionales, lo que da lugar a enfermedades como la sarcopenia (pérdida de masa muscular esquelética y de fuerza). El equipo de investigación se concentró en ralentizar, o incluso revertir, este proceso natural de envejecimiento.

Estrategia elegida para el estudio

Para asegurarse de que todos los participantes en el estudio recibieran la misma dosis, los investigadores hicieron una versión sintética de esta sustancia (UA).  Sesenta personas mayores (todos con un estilo de vida sedentario, pero por lo demás con buena salud) recibieron primero una dosis única de 250 a 2.000 mg de UA. En esta prueba quedó claro que los participantes no presentaron ningún efecto secundario en comparación con el grupo de control al que se le administró un placebo (Andreux 2019).

A continuación se dividió a los participantes en cuatro grupos y se les administró un placebo o una dosis diaria de 250, 500 o 1.000 mg de UA durante 28 días.  Los investigadores evaluaron entonces la efectividad de la UA observando los biomarcadores celulares y mitocondriales en la sangre y el tejido muscular de los participantes.  Resultó que la UA estimulaba la biogénesis mitocondrial, un proceso que aumenta el número de mitocondrias en las células de la misma manera que el ejercicio regular (Andreux 2019).

Los investigadores concluyeron: "Estos resultados, basados en ensayos preclínicos previos, muestran que la UA puede ser muy beneficiosa para la salud humana". (Andreux 2019).

Otros trabajos de investigación

Tomando como base estos estudios los investigadores profundizaron en las funciones de la UA en la biogénesis mitocondrial. 

Por ejemplo, estudios realizados en animales mostraron que la UA cumple un papel importante en la muerte celular regulada, la apoptosis, provocada por disfunciones mitocondriales.  A saber, la UA es capaz de prevenir la apoptosis manteniendo las células nerviosas en mejor estado.  El estudio se centró principalmente en el dolor de espalda causado por nervios dañados. En este estudio en animales se logró prevenir el dolor lumbar con la administración de UA (Lin 2020). 

Se precisan más investigaciones sobre este metabolito de las granadas para revelar todas sus aplicaciones y mecanismos de acción.

Conocimiento a través de la práctica

Las investigaciones demuestran que el elagitanino de las granadas, una sustancia que también se halla en las fresas y las nueces, puede combatir el envejecimiento mitocondrial y mantener sus funciones,  lo que puede contribuir a conservar la masa y la fuerza muscular.  Comer granada regularmente es por tanto una buena idea.  Para darle ideas aquí le presentamos una sorprendente receta con granada.

Fuentes 

Andreux, Pénélope A., William Blanco-Bose, Dongryeol Ryu, Frédéric Burdet, Mark Ibberson, Patrick Aebischer, Johan Auwerx, Anurag Singh, en Chris Rinsch. ‘The Mitophagy Activator Urolithin A Is Safe and Induces a Molecular Signature of Improved Mitochondrial and Cellular Health in Humans’. Nature Metabolism 1, nr. 6 (juni 2019): 595–603. https://doi.org/10.1038/s42255-019-0073-4.

Lin, Jialiang, Jinru Zhuge, Xuanqi Zheng, Yuhao Wu, Zengjie Zhang, Tianzhen Xu, Zaher Meftah, e.a. ‘Urolithin A-Induced Mitophagy Suppresses Apoptosis and Attenuates Intervertebral Disc Degeneration via the AMPK Signaling Pathway’. Free Radical Biology and Medicine 150 (1 april 2020): 109–19. https://doi.org/10.1016/j.freeradbiomed.2020.02.024.

Medical Xpress. Pomegranate compound with anti-aging effects passes human trial. https://medicalxpress.com/news/2019-06-pomegranate-compound-anti-aging-effects-human.html (2019).

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