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Lancet: practicar deporte con regularidad favorece la salud mentall

martes 01 septiembre 2020

Practicar deporte con regularidad se relaciona con una mejor salud mental. Sin embargo, más no siempre es sinónimo de mejor. Eso es lo que afirman los investigadores que recabaron los datos de aproximadamente un millón de estadounidenses a lo largo de varios años. La investigación se encuentra publicada en Lancet Pyschiatry (Chekroud, 2016).

 

Los participantes respondieron de forma regular a lo largo de varios años a una lista de preguntas sobre su bienestar mental y su actividad física. El bienestar mental se evaluó en base al número de días que el sujeto se encontró mal por estrés, depresión y/u otros trastornos emocionales durante el último mes. Para evaluar la actividad física, se les preguntó sobre el tipo de actividad que habían realizado más a menudo. Además, también se registró con qué frecuencia y durante cuánto tiempo el sujeto lo había practicado.

En total, se registraron 75 tipos de actividades distintas. Estas se agruparon en ocho categorías: aeróbic, running y jogging, gimnasia, ciclismo, actividades del hogar y recreativas, deportes de equipo, senderismo y deportes de invierno o acuáticos. Para analizar los datos, los investigadores tuvieron en cuenta factores de influencia como la edad, la raza, el género, los ingresos, el nivel educativo, el estado laboral, el índice de masa corporal (IMC) y cualquier diagnóstico previo de depresión.

Practicar ejercicio con regularidad es bueno

De media, los sujetos no se sintieron mentalmente fuertes unos 3,4 días al mes. Los deportistas se sintieron mal durante 1,5 días menos. Además, los deportistas con un historial de depresión se sintieron mal menos a menudo (una media de 3,75 días menos) en comparación con los no deportistas que habían sufrido depresión.

El estudio demostró que cualquier tipo de movimiento físico puede relacionarse con una mejor salud mental. Los deportes de equipo (22,3 %), el ciclismo (21,6 %), el aeróbic y los ejercicios gimnásticos (20,1 %) son los que mostraron una reducción más pronunciada del número de días en que el sujeto no se encontró bien mentalmente. Incluso realizar tareas domésticas se vio acompañado de una mejora, puesto que los participantes se sintieron mejor durante aproximadamente medio día más.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que la duración, la frecuencia y el tipo de actividad física eran relevantes. Practicar ejercicio entre 30 y 60 minutos, de 3 a 5 días a la semana y en equipo parece ser lo más beneficioso para la salud mental. Los programas deportivos o el ejercicio de más de 90 minutos de duración practicados más de 23 días al mes aumentaron el número de días en los que los participantes se sintieron peor mentalmente.

Un clásico: el dilema del huevo y la gallina

Cabe destacar que no se han encontrado vínculos causales. ¿El deporte contribuye a una mejor salud mental o aquellos que se sienten bien mentalmente hacen más deporte? No se puede descartar que ambas afirmaciones sean ciertas y que hayan influido en los resultados de la investigación.

La mayor parte de las investigaciones sugieren que el deporte puede ser beneficioso para la salud mental. Esto se ha investigado especialmente en personas con trastornos depresivos. Por otro lado, hay que destacar que existen grandes diferencias individuales en los resultados (Stavrakakis, 2015). Por ello, siempre es preferible un programa de ejercicio físico personalizado bien supervisado.

Practicar ejercicio de forma irregular es menos beneficioso

Una investigación australiana reciente recalcó la importancia de practicar mucho ejercicio y de hacerlo con frecuencia. Preferiblemente,, cada día. Una revisión bibliográfica a gran escala abordó la cuestión de si interrumpir el ejercicio regular desencadenaba depresión en personas tendentes a la misma (Morgan, 2018). En cualquier caso, parece que sí. En el estudio participaron 152 adultos. Todos tenían un historial de trastornos depresivos. Los sujetos practicaron ejercicio físico al menos 3 veces por semana durante 30 minutos y a lo largo de un periodo de 3 meses.

En algunos casos, frenar el ritmo del ejercicio físico provocó que los síntomas depresivos aumentaran significativamente tan solo tres días después. Entre otros y cuando se dispuso de ellos, esto se midió a través de biomarcadores en la sangre. Otros estudios indican que los síntomas depresivos aumentaban una o dos semanas después. En resumen, interrumpir un programa de ejercicio físico induce sentimientos depresivos en personas con tendencia a la depresión.

Conocimiento a través de la práctica

En resumen, el deporte y el ejercicio físico regular son muy beneficiosos para la salud. En lo que respecta a la salud física, reduce la posibilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares o diabetes y muerte prematura. Por un lado, parece que el ejercicio físico también es bueno para la salud mental. Por otro lado, la idea de que hay que hacer ejercicio intensivo es incorrecta y puede ser desalentadora. Todo sirve: desde la jardinería hasta pasear perros, subir escaleras, caminar deprisa y hacer ciclismo.

Fuentes

Chekroud SR, Gueorguieva R, Zheutlin AB, Paulus M, Krumholz HM, Krystal JH, e.a. Association between physical exercise and mental health in 1·2 million individuals in the USA between 2011 and 2015: a cross-sectional study. The Lancet Psychiatry. 1 september 2018;5(9):739–46.

Stavrakakis N, Booij SH, Roest AM, de Jonge P, Oldehinkel AJ, Bos EH. Temporal dynamics of physical activity and affect in depressed and nondepressed individuals. Health Psychol. december 2015;34S:1268–77.

Morgan JA, Olagunju AT, Corrigan F, Baune BT. Does ceasing exercise induce depressive symptoms? A systematic review of experimental trials including immunological and neurogenic markers. J Affect Disord. 2018;234:180–92.

 

 

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