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¿Los hidratos de carbono pueden provocar artrosis?

viernes 14 septiembre 2018

El sobrepeso aumenta el riesgo de artrosis. Aún no está claro cómo. Posiblemente, una dieta rica en hidratos de carbono tenga alguna influencia. En cualquier caso, así es en el caso de los ratones, en los que la sacarosa y la fécula de maíz provocan consecuencias diferentes, según este estudio.

La artrosis se caracteriza por el deterioro progresivo del cartílago en una o varias articulaciones, por lo que los huesos empiezan a rozarse mutuamente (a menudo, provocando dolor). A veces también se producen fenómenos inflamatorios leves. Se sabe que hay diversos factores que aumentan el riesgo de artrosis, como el trabajo físico duro, las lesiones previas en las articulaciones, la edad, la predisposición genética y, sobre todo, el sobrepeso.

Las estrategias terapéuticas para prevenir o tratar la artrosis asociada a la obesidad son hasta ahora limitadas, porque no está clara la causa subyacente de la enfermedad. En este estudio de la Oklahoma Medical Research Foundation, los investigadores descubrieron que la alimentación rica en carbohidratos elevaba el riesgo de artrosis en ratones. El estudio está publicado en la revista Disease Models and Mechanisms.

Influencia de la dieta de control rica en hidratos de carbono

Para estudiar cómo contribuye la obesidad a la artrosis, en primer lugar se les puso a los ratones dietas con diferentes niveles de grasa en ellas. A lo largo del estudio, los investigadores constataron que los ratones que recibieron una dieta de control baja en grasas y rica en hidratos de carbono tenían más probabilidad de desarrollar artrosis. Sorprendentemente, esto era así incluso en los ratones que no habían engordado.

Estos resultados indican que un patrón alimentario rico en hidratos de carbono puede tener una influencia significativa sobre el riesgo de artrosis, incluso en ausencia de sobrepeso, afirma un investigador [2].

Sacarosa y fécula de maíz

En particular, los investigadores descubrieron que unas cantidades mayores de azúcar, principalmente sacarosa, y de fibra (procedentes de fécula de maíz) aumentaban la probabilidad de artrosis. Sin embargo, estos alimentos influían de forma diferente: una dieta rica en sacarosa aumentaba los signos de inflamación articular, mientras que una rica en fécula de maíz provocaba mutaciones en los genes de los cartílagos y se apreciaban cambios a nivel celular en la respuesta al estrés.

Aunque el estudio fue realizado con ratones, los investigadores prevén que en último término los resultados también pueden tener implicaciones para el ser humano. Un estudio de continuación se enfocará en la influencia de diferentes tipos de fibra y otros componentes de nuestra dieta sobre el desarrollo de la artrosis. Además, en relación con esto, también quieren estudiar más de cerca el papel de la composición de nuestra flora intestinal.

Fuentes

[1] Elise L. Donovan et al, Independent effects of dietary fat and sucrose content on chondrocyte metabolism and osteoarthritis pathology in mice, Disease Models & Mechanisms (2018). DOI: 10.1242/dmm.034827

[2] https://medicalxpress.com/news/2018-08-dietary-carbohydrates-osteoarthritis.html

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