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Mayor esperanza de vida gracias a la limitación calórica

lunes 07 mayo 2018

Que la limitación calórica tiene un efecto prolongador de la vida es algo que ya se había demostrado con animales de laboratorio. Un estudio reciente con seres humanos confirma esta conclusión. Retrasa el metabolismo y protege contra las enfermedades geriátricas y las patologías neurológicas.

Ya se había visto con animales de laboratorio que la reducción calórica baja la temperatura del cuerpo y el metabolismo basal. La restricción de calorías durante años puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad crónica y aumentar la esperanza de vida. Antes, un metabolismo lento tenía connotaciones negativas porque se pensaba que conllevaba mayor riesgo de obesidad, pero ahora se ha demostrado que, por el contrario, es beneficioso. Además, el metabolismo no solo depende de factores biológicos y nutricionales, sino también de muchos otros como los mecanismos antioxidantes.

El estudio

Durante dos años, hombres y mujeres entre los 21 y los 50 años de edad redujeron un 15% su ingesta calórica. Aunque ese no fuese el objetivo directo del estudio, el grupo con restricción calórica perdió una media de casi 9 kilos. Y ello sin efectos secundarios adversos, como, por ejemplo, anemia, pérdida excesiva de masa ósea o trastornos menstruales. Lo que sí sucedió es que mejoró el estado de ánimo y la calidad de vida.

El estudio demostró que la restricción calórica retrasaba el envejecimiento y el metabolismo y protegía de las enfermedades geriátricas. Además, se apreció una reducción del estrés oxidativo sistémico, lo cual está relacionado con afecciones neurológicas asociadas a la edad como el alzhéimer y el párkinson, así como con el cáncer, la diabetes y otras enfermedades.

Envejecimiento

Cuando éramos cazadores-recolectores hace dos millones de años, también se desarrolló el gen ApoE4, que está asociado a un mayor riesgo de alzhéimer y enfermedad cardiovascular. Pero también aumentó la esperanza de vida, probablemente porque el ejercicio físico contrarrestaba su influencia negativa. No obstante, hay otros procesos de envejecimiento relacionados con el estilo de vida que afectan a nuestra esperanza de vida.

El ser humano actual sufre estrés oxidativo. La sobreproducción de radicales libres provoca daño oxidativo en los lípidos, las proteínas y el ADN y causa envejecimiento, entre otras cosas. Además, como consecuencia del estrés o las inflamaciones (crónicas), las células y los órganos tienen un aumento temporal de demanda de energía. Entonces puede haber degeneración como resultado de la disfunción mitocondrial. Las disfunciones mitocondriales traen consigo problemas de energía y contribuyen en gran medida a patologías geriátricas como el párkinson, el alzhéimer, la sordera y la atrofia muscular.

También se produce un envejecimiento de la expresión génica. La expresión génica es el "encendido" o "apagado" de los genes por una interacción con el entorno. El grado de pérdida de ADN metilado en seres humanos y animales adultos resulta ser inversamente proporcional a la esperanza de vida.

Inhibición del envejecimiento

Se ha demostrado que las enfermedades geriátricas degenerativas y una esperanza de vida corta están relacionadas, entre otros fenómenos, con la reducción de la producción de energía celular. Esto tiene un efecto positivo in vitro e in vivo sobre el envejecimiento y la esperanza de vida  Además, una sustancia procedente de las pepitas de uva aumenta la supervivencia a largo plazo de las células (insustituibles) mejorando el metabolismo y los procesos de defensa y reparación e inhibiendo la muerte celular programada. En modelos animales de ELA (esclerosis lateral amiotrófica), alzhéimer y párkinson, su administración, junto con restricción calórica, redujo significativamente la patología neurodegenerativa.

Finalmente, esta misma sustancia inhibe significativamente (in vitro) la formación de sustancias proinflamatorias en el tejido adiposo, reduciendo así las patologías relacionadas con este. El tejido adiposo contribuye, mediante la producción de mediadores inflamatorios, a la inflamación crónica de bajo grado en el organismo. Esto acelera el proceso de envejecimiento y favorece diversas enfermedades (geriátricas), como las cardiovasculopatías, la obesidad, la diabetes tipo 2, la demencia y la depresión. Además, también se ha demostrado en un estudio con humanos que el resveratrol retrasa varios parámetros de envejecimiento, como el colesterol LDL y HDL y la osteoporosis. 

Conclusión

Una dieta y estilo de vida no evolutivos influyen negativamente en el envejecimiento. Aquí parece tener un papel importante la ingesta calórica elevada. Limitando las calorías se puede influir tanto en el metabolismo como en el estrés oxidativo de tal manera que se prolongue la esperanza de vida. Incluso las personas que ya están sanas y delgadas pueden beneficiarse de la restricción calórica. Aunque el número de participantes era pequeño y la duración del estudio era corta en comparación con la esperanza de vida del ser humano, mejoraron los biomarcadores del envejecimiento en los participantes.

En el futuro, la investigación probablemente se centre en determinar los biomarcadores del envejecimiento del ser humano. Los efectos de la restricción calórica en combinación con alimentos o sustancias con antioxidantes pueden seguir estudiándose. Al igual que la restricción calórica, una sustancia procedente de las pepitas de uva induce los genes que se ocupan de aumentar la formación de mitocondrias y/o su tamaño. Esto estimula la producción de energía celular, por lo que en proporción se consume menos oxígeno y se liberan menos radicales libres.

Fuentes

Raichlen DA, Alexander GE, Exercise, APOE genotype, and the evolution of the human lifespan, Trends in Neurosciences, Volume 37, Issue 5, May 2014, Pages 247-255

Redman, LM Smith SR, Burton JH, Martin CK, Il'yasova D, Ravussin E. Metabolic Slowing and Reduced Oxidative Damage with Sustained Caloric Restriction Support the Rate of Living and Oxidative Damage Theories of Aging. Cell Metabolism , Volume 27 , Issue 4 , 805 - 815.e4

https://www.bonusan.com/nl/nieuws/hoeveel-verouderingssystemen-kent-u/

https://www.bonusan.com/nl/uw-gezondheid/gezond-ouder/verband-beweging-en-ouderdomsziekten/

https://medicalxpress.com/news/2018-03-calorie-restriction-trial-humans-benefits.html

http://www.naturafoundation.nl/monografie/resveratrol.html

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