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Un antioxidante inesperado: el sueño

lunes 13 agosto 2018

La medicina del estilo de vida cada vez es más el centro de la información, la investigación y el tratamiento. También un buen sueño forma parte del estilo de vida: un nuevo estudio demuestra que la escasez del mismo puede incrementar la sensibilidad al estrés oxidativo agudo.

 

¿Por qué cada vez es más importante la medicina del estilo de vida? Nuestra salud se ve en apuros por la aceleración en la que vivimos. Aumenta la presión de nuestro trabajo sedentario, mientras que la tentación de toda clase de alimentos preparados está a la orden del día. En lo que respecta al sueño: el estrés y la luz azul de nuestros teléfonos y ordenadores nos mantienen despiertos. Al mismo tiempo, el sueño es necesario, porque quien no duerme, enferma. ¿Por qué sucede esto? Un nuevo estudio publicado en la revista PLOS Biology demuestra que las moscas del vinagre mutantes que duermen poco comparten sensibilidad al estrés oxidativo agudo. ¿Qué podemos aprender los seres humanos de esto?

Por qué el sueño es esencial

El ser humano duerme durante aproximadamente un tercio de su vida. Casi todos los animales duermen. Mientras lo hacen, no están alerta y en movimiento, y eso supone un peligro de muerte cuando hay cerca depredadores. Se ve que los beneficios no compensan, lo cual sugiere que el sueño es esencial. Ya se demostró que el sueño desempeña un papel importante en el aprendizaje y la memoria. Sin embargo, resulta difícil identificar las funciones subyacentes al sueño que son esenciales para la supervivencia y la condición física del organismo.

Cada vez más personas sufren una falta crónica de sueño. El resultado son trastornos metabólicos, cardiovasculopatías, inflamación, problemas psiquiátricos e incluso muerte temprana. Asimismo, los trastornos del sueño han sido relacionados con las enfermedades de Alzheimer, Parkinson y Huntington. Por tanto, cada vez se vuelve más importante entender mejor el sueño.

Investigación y resultados

Para comprender la función del sueño se ha intentado identificar un defecto fisiológico común en mutantes de Drosophila que duermen poco. Estas mutantes resultan tener un fenotipo común de sensibilidad ante el estrés oxidativo agudo, con menos tiempo de supervivencia que las de control. De esto se puede concluir que el sueño refuerza los procesos antioxidantes, ya que el estrés oxidativo es un desequilibrio de las especies reactivas de oxígeno (radicales libres) y de las reacciones antioxidantes.

Favorecer el sueño de las moscas del vinagre con medios genéticos y farmacológicos aumentó la supervivencia tras el estrés oxidativo. La cuestión que se planteó entonces fue si el estrés oxidativo también podía regular el sueño. Resultó que así era. La expresión adicional de genes antioxidantes provocó la reducción del estrés oxidativo en el cerebro, lo que hizo disminuir la necesidad de sueño. Muchas enfermedades a las que se han asociado los trastornos de sueño están a su vez vinculadas al estrés oxidativo.

Conclusión

Cada vez más personas duermen cada vez menos por causas relacionadas con el estilo de vida. El nuevo estudio sugiere una relación bidireccional entre el sueño y el estrés oxidativo: este produce sueño y el sueño funciona como antioxidante tanto para el cuerpo como para el cerebro. Dicho de otro modo: el sueño ayuda al organismo a defenderse del estrés oxidativo, y este ayuda a inducir el sueño.

Cuando la falta de sueño nos hace más sensibles al estrés oxidativo, la consecuencia ineludible es la enfermedad. Sin embargo, una alteración patológica de la reacción antioxidante también puede producir falta de sueño y sintomatologías asociadas. Es importante averiguar si la falta de sueño es la causa o la consecuencia de la enfermedad para poder aplicar un tratamiento.

 

Fuentes

https://medicalxpress.com/news/2018-07-antioxidant-benefits.html
http://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.2005206#!#sec001

 

 

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