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Zinc: ¿por qué y en qué forma?

miércoles 17 noviembre 2021

Nuestro organismo necesita una amplia gama de nutrientes todos los días. Uno de esos nutrientes es el zinc. El zinc es un mineral que interviene en muchas funciones del organismo. ¿Está seguro de que su dieta incorpora siempre suficiente zinc? De lo contrario, puede ser conveniente tomar zinc adicional con un buen suplemento alimenticio. En este artículo le explicamos a qué debe prestar atención al hacerlo.

¿Qué es el zinc?

El zinc es lo que llamamos un oligoelemento. Un oligoelemento es un componente de la dieta que el organismo necesita en cantidades relativamente pequeñas. Pero, para tratarse de un oligoelemento, el zinc está presente en el cuerpo en cantidades bastante grandes: de media, el cuerpo contiene entre 2 y 4 gramos de zinc. Esto hace que el zinc sea el segundo oligoelemento más abundante en el organismo [1].

El cuerpo no puede almacenar zinc. Por lo tanto, se debe consumir una dieta rica en zinc a diario. El zinc se encuentra principalmente en la carne (de órganos y de aves de corral), los frutos secos, los crustáceos y el marisco. La cantidad de zinc que ingerimos ha ido disminuyendo significativamente desde los albores de la agricultura. Puesto que cazamos, pescamos y recolectamos menos, también consumimos menos zinc [2]. Esta ingesta reducida puede tener consecuencias para la salud.

¿Qué función tiene el zinc en el organismo?

El zinc interviene en todo tipo de procesos importantes del organismo. El zinc contribuye al funcionamiento normal del sistema inmunitario. Nuestra piel es una parte importante de nuestro sistema inmunitario. La piel tiene una superficie de 1,7 m2 y, por tanto, se considera el órgano más grande del cuerpo. El zinc contribuye al mantenimiento de la piel en condiciones normales.

El zinc contribuye al mantenimiento de los huesos en condiciones normales. Los huesos dan estructura al cuerpo y lo protegen. Más del 85 % de todo el zinc presente en el organismo se almacena en nuestros huesos y músculos [3].

Además, el zinc contribuye al mantenimiento de las uñas en condiciones normales.

¿Cómo saber si tiene una deficiencia de zinc?

Hay varias situaciones en las que puede surgir una deficiencia de zinc. Por ejemplo, si no ingiere suficiente zinc. La dieta vegetariana, por ejemplo, se compone principalmente de alimentos con poco zinc y, además, es rica en alimentos que pueden impedir la absorción de zinc, como los productos a base de cereales.

La deficiencia de zinc se documentó por primera vez en la ciencia en 1963. En este estudio participaron agricultores que comían principalmente cereales, raíces y verduras y, por lo tanto, sus dietas incorporaban poco zinc [4, 5].

La deficiencia de zinc todavía se da en la actualidad. Es más común en las áreas alrededor de los (sub)trópicos y está relacionada con carencias nutricionales [6]. Pero también hay otros países en los que se observa que la cantidad de zinc en la población no es óptima. Es importante tener en cuenta que el sudor contiene una cantidad relativamente grande de zinc. Esto explica, en parte, por qué la deficiencia de zinc es más común en áreas más cálidas. Al sudar se pierden, de media, entre 3 y 4 mg de zinc al día. Incluso se puede llegar a los 14 mg al día [7]. Al practicar ejercicio intenso o ir a la sauna, las personas suelen sudar un poco más y, por lo tanto, pierden zinc.

En caso de que haya una deficiencia de zinc, se deben comer más alimentos ricos en zinc. Además, en tales casos puede resultar beneficioso tomar un buen suplemento de zinc.

¿Qué tipo de zinc es el mejor como suplemento?

A veces es recomendable complementar la cantidad de zinc en el organismo con un suplemento. Pero el zinc está presente en muchas formas diferentes. ¿Cuál se debe elegir?

La mejor forma de complementar el zinc es con metionina de zinc. En la metionina de zinc, el zinc está ligado al aminoácido metionina. Los aminoácidos son componentes estructurales de las proteínas y, por lo tanto, se encuentran en la carne, el pescado, el marisco, las aves y los huevos.

La metionina es el aminoácido que el organismo puede absorber con mayor facilidad. Si el zinc está ligado a la metionina, el organismo también puede absorberlo más fácilmente.

Además, el zinc en forma de metionina de zinc no se une a los componentes de los alimentos que pueden dificultar la absorción de zinc, como el fitato de los cereales o el ácido oxálico de las espinacas.

Calidad

Desafortunadamente, la calidad de los suplementos de zinc difiere mucho. Esto se debe a múltiples razones. Los factores más importantes que determinan la calidad de un suplemento de zinc son su biodisponibilidad y su concentración de cadmio.

La biodisponibilidad se refiere a la capacidad del organismo de absorber y usar adecuadamente una sustancia, es decir, si dicha sustancia llega a donde se necesita. La biodisponibilidad de la metionina de zinc es alta, porque no se une a otros nutrientes y porque puede absorberse directamente en el intestino.

El cadmio es una sustancia muy difícil de eliminar del zinc. Los suplementos de zinc de menor calidad pueden contener mayores cantidades de cadmio. Eso hace que sean menos aptos para el consumo. El cadmio puede causar daños en el organismo, y este no necesita cadmio para funcionar correctamente [8].

La metionina de zinc de Bonusan se somete a pruebas exhaustivas para determinar su contenido en cadmio, y siempre cumple con la normativa europea elaborada a tal efecto.

Conocimientos en la práctica

Una deficiencia de zinc puede surgir, por ejemplo, si hay una mayor necesidad del organismo, como al sudar mucho, o porque la dieta no contiene suficiente zinc, como en el caso de una alimentación vegetariana. En tales casos, es beneficioso tomar un suplemento de zinc de buena calidad. La metionina de zinc es, con diferencia, la mejor opción.

Zincmetionina 15 mg cápsulas contienen 75 mg de L-Optizinc, con un 20 % de zinc elemental. Esto le aporta 15 mg de zinc por comprimido. L-Optizinc contiene únicamente L-metionina. La L-metionina es metionina tal como se encuentra en la naturaleza. Es la única forma biodisponible de metionina. Por lo tanto, L-Optizinc solo contiene la metionina que el cuerpo puede reconocer.

La dosis de zinc depende de la persona y puede variar entre 1 y 3 cápsulas con 15 mg de zinc elemental por cápsula. Si hay una mayor necesidad de zinc o si la dieta no contiene suficiente zinc, la metionina de zinc puede ofrecer la solución. Se pueden prescribir dosis más altas durante un tratamiento terapéutico.

Fuentes

  1. Rink L. Zinc and the immune system. Proc Nutr Soc. 2000 Nov;59(4):541–52.
  2. Solomons NW. Dietary Sources of Zinc and Factors Affecting its Bioavailability. Food Nutr Bull. 2001 Jan;22(2):138–54.
  3. Institute of Medicine (U. S.). Dietary Reference Intakes for Vitamin A, Vitamin K, Arsenic, Boron, Chromium, Copper, Iodine, Iron, Manganese, Molybdenum, Nickel, Silicon, Vanadium, and Zinc. Washington (DC): The National Academies Press; 2001. 800 p.
  4. Prasad AS, Miale A, Farid Z, Sandstead HH, Schulert AR, Darby WJ. Biochemical studies on dwarfism, hypogonadism, and anemia. Arch Intern Med. 1963 Apr;111:407–28.
  5. Sandstead HH. Human Zinc Deficiency: Discovery to Initial Translation123. Adv Nutr. 2013 Jan 4;4(1):76–81.
  6. Wessells KR, Brown KH. Estimating the global prevalence of zinc deficiency: results based on zinc availability in national food supplies and the prevalence of stunting. PloS One. 2012;7(11):e50568.
  7. Driskell JA. Nutrition and Exercise Concerns of Middle Age. CRC Press; 2009. 518 p.
  8. Krone CA, Wyse EJ, Ely JT. Cadmium in zinc-containing mineral supplements. Int J Food Sci Nutr. 2001 Jul;52(4):379–82.
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