Alternate Text

Angst en depressie beginnen in de darm

maandag 25 september 2017
News detail image

Dat de darmen en hersenen met elkaar ‘praten’ is inmiddels gemeengoed. Deze kennis is onder meer verspreid via populaire boeken, zoals De mooie Voedselmachine en De Poepdokter. Het blijft echter deels speculeren langs welke media de communicatie tussen darm en hersenen zelf plaatsvindt. Het nieuwe onderzoek in Microbiome brengt hier verandering in en wijst specifiek een rol aan voor micro-RNA [1].

                                                                                                                                      

Wat is micro-RNA?

Wellicht kent u messenger RNA al, het boodschappermolecule dat informatie van het DNA kopieert. Deze informatie wordt gebruikt bij de synthese van eiwitten. Zoals de naam al doet vermoeden, zijn micro-RNA’s een stuk kleiner. Ook coderen ze niet voor informatie, maar zijn ze onderdeel van het epigenoom. Dit complex bepaalt welke genen wel, en welke niet tot uiting komen. Omgevingsfactoren zoals voeding en beweging hebben daar invloed op.

Sinds 2006 is het onderzoek naar micro-RNA in een stroomversnelling geraakt. Een vluchtige blik op PubMed laat een sterk stijgende lijn zien in het aantal wetenschappelijke publicaties [2]. Werden er  in 2006 nog 772 onderzoeken naar gedaan, in 2011 waren het er 4362 en in 2015 zelfs meer dan 10.000. Veel van dit onderzoek laat zien dat micro-RNA een centrale rol speelt in ziekte en gezondheid. Maar wat heeft u daaraan in uw praktijk?

 

Darmflora beïnvloedt micro-RNA   

Eerder onderzoek naar micro-RNA heeft tot spectaculaire inzichten geleid. Zo blijken bepaalde varianten als biomarker te kunnen fungeren voor allergische astma [3]. Ook kunnen ze volgens onderzoek in Nature veroudering vertragen [4] en zijn ze sterk geïmpliceerd bij het ontstaan van klinische depressie [5]. Het onderzoek in Microbiome toont aan dat onze darmflora dit kan remmen of versterken.

"Darmbacteriën lijken invloed te hebben op micro-RNA in het centraal zenuwstelsel, waaronder de amygdala en de prefrontale cortex. Deze hersengebieden zijn sterk geïmpliceerd bij angst en depressie", aldus de onderzoekers.

 

Het onderzoek

De onderzoekers doen hun uitspraak naar aanleiding van hun onderzoek bij germ-free muizen. Dit zijn laboratoriummuizen die in een bacterievrije omgeving grootgebracht worden. Vaak vertonen ze abnormale angsten, problemen in de sociale interactie, verminderde cognitie en depressief gedrag. Na hersenonderzoek bleek dat deze muizen belangrijke afwijkingen vertoonden in tientallen verschillende micro-RNA’s. Dit herstelde zich deels weer wanneer  de germ-free muizen een floratransplantatie van gezonde muizen kregen.

"Het zou mogelijk moeten zijn om micro-RNA’s direct in de hersenen te moduleren en zo psychiatrische stoornissen te behandelen. Onderzoek op dit gebied loopt echter tegen een aantal barrières aan. Zo is het bijvoorbeeld lastig om veilige en biostabiele verbindingen te vinden die de bloed-hersenbarrière passeren en op de juiste plek in de hersenen actief worden. Ons onderzoek laat zien dat een deel van die barrières geslecht kan worden:  door het therapeutisch potentieel van micro-RNA te ontsluiten via direct ingrijpen in de darmflora."

En daarbij is natuurlijk een belangrijke rol weggelegd voor u als gezondheidsprofessional!

 

Bronnen

[1] Alan E. Hoban et al, Microbial regulation of microRNA expression in the amygdala and prefrontal cortex, Microbiome (2017).

[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=micro+rna (Results by year)

[3] Milger K, Götschke J, Krause L, et al. Identification of a plasma miRNA biomarker signature for allergic asthma: A translational approach. Allergy. 2017;00:1–10.

[4] Zhang Y. et al., Hypothalamic stem cells control ageing speed partly through exosomal miRNAs, Nature 548, 52–57 (03 August 2017)

[5] Bhaskar Roy, Michael Dunbar, Richard C Shelton and Yogesh Dwivedi, Identification of MicroRNA-124-3p as a Putative Epigenetic Signature of Major Depressive Disorder, Neuropsychopharmacology (31 August 2016).

Bonusan.com/nl maakt gebruik van cookies met als doel de website en onze diensten te verbeteren, Daardoor kunnen we u beter van dienst zijn. Wilt u weten welke cookies wij plaatsen? Lees hier meer informatie.

Internetbureau W3S