Alternate Text

Hersenen opladen in de natuur

vrijdag 07 september 2018

De aandacht langdurig ergens bijhouden is niet altijd even eenvoudig. Nu blijkt dat het concentratievermogen gemakkelijk te herstellen is, door de hersenen even in de natuur “op te laden”. Maar dan moet men wel laptop en mobieltje thuislaten.

 

Wanneer men zich concentreert, moeten de hersen heel wat randzaken wegfilteren. Denk hierbij niet alleen aan concurrerende stimuli uit de omgeving, maar ook aan uw eigen gedachten die soms hun eigen kant op willen. Dit vereist inspanning en is vermoeiend; het wordt steeds moeilijker om geconcentreerd te blijven. En dat is niet alleen met werk zo, maar eigenlijk bij alle zaken die aandacht vereisen. Hierbij valt te denken aan plannen maken en uitvoeren, evalueren, leren, problemen oplossen en sociale relaties onderhouden. Maar, mocht de aandacht verslappen, dan is daar wellicht een oplossing voor: de “Attention Restoration Theory”.

Volgens deze theorie helpt het vertoeven in een natuurlijke omgeving de mens om te herstellen van mentale vermoeidheid. Natuurlijke omgevingen en taferelen zoals watervallen zouden moeiteloos onze aandacht vasthouden en helpen bij het “opladen” van onze hersenen. Maar dit herstellend effect, zou dit ook net zo goed werken als iemand in de natuur een laptop gebruikt? Dit vroeg een professor van de Universiteit van Illinois zich af en startte een onderzoek met zijn collega’s.

 

Het onderzoek

Bij de studie werden de 81 deelnemers willekeurig over 4 groepen verdeeld: 2 groepen hadden een pauze in een groene omgeving, de ene met een laptop en de andere zonder. De overige 2 groepen verbleven in een kale omgeving, met uitzicht op niets dan steen. Ook hier kreeg de ene groep een laptop en de andere niet. Overal was internetverbinding aanwezig, maar ze mochten de laptops niet gebruiken voor zaken die met werk te maken hadden. Vrijetijdsactiviteiten, zoals het bekijken van sociale media, nieuwssites, YouTube, blogs, e-mail, online winkelen en games waren wel toegestaan.

Alle deelnemers startten direct met een aandachts-test, gevolgd door 10 minuten cognitieve activiteiten. Hierop volgde een tweede aandachts-test, gevolgd door een van de bovengenoemde pauze-varianten van 15 minuten. Na deze pauze maakten de deelnemers nog een aandachts-test. Enkel degenen die hadden uitgerust in een groene omgeving zonder laptop toonden een significante verbetering in hun scores op deze laatste test. Bij de rest bleek de pauze van 15 minuten het equivalent van helemaal geen pauze. Deze bevindingen werden gepubliceerd in het tijdschrift Environment and Behavior.

 

Conclusie

Het herstel van de verwerkingscapaciteit dat normaal gesproken optreedt in de natuur wordt door apparatuur geneutraliseerd. Dus wanneer u of uw cliënt behoefte heeft aan een pauze, ga naar buiten en laat mobiele apparatuur binnen. Zelfs als deze gebruikt wordt voor zogenaamde ontspannende bezigheden zoals het bekijken van sociale media, heeft het nadelige effecten op ons brein. Niet alleen werkt een uitgerust brein effectiever, het zou zomaar het risico op een burn-out kunnen verkleinen. Kortom, er valt nog veel te onderzoeken op dit gebied.

 

Bron

Bin Jiang et al. How to Waste a Break: Using Portable Electronic Devices Substantially Counteracts Attention Enhancement Effects of Green Spaces, Environment and Behavior (2018)

 

Lees ook

Bewegen tijdens werkdag essentieel

Bonusan.com/nl maakt gebruik van cookies met als doel de website en onze diensten te verbeteren, Daardoor kunnen we u beter van dienst zijn. Wilt u weten welke cookies wij plaatsen? Lees hier meer informatie.

Internetbureau W3S