Alternate Text

Hersenscans tonen cognitieve voordelen yoga

maandag 11 september 2017

Heeft u veel cliënten in uw praktijk met aandachts- of geheugenproblemen? Dan biedt yoga wellicht uitkomst. Mensen die yoga beoefenen blijken namelijk een dikkere prefrontale cortex te hebben. Dit kan zich vertalen in meer aandacht en een beter geheugen. 

 

Uit hersenscans van ongeveer 50 vrouwelijke zestigplussers blijkt dat beoefenaars van hatha-yoga een dikkere dorsolaterale prefrontale cortex (DLPFC) hebben[1]. De controlegroep die niet aan yoga deed was verder gezond en lichamelijk actief en had een vergelijkbaar opleidingsniveau. Het onderzoek is gepubliceerd in Frontiers in Ageing Neuroscience.

 

Dorsolaterale prefrontale cortex

De DLPFC wordt verantwoordelijk gehouden voor planningsvaardigheden en hogere aspecten van gecontroleerd gedrag, zoals executieve functies. Yoga lijkt dit deel van de hersenen dus te stimuleren. Maar hoe kan het dan ook effect hebben op het geheugen?

 

De DLPFC functioneert niet in isolement, maar maakt deel uit van grootschalige netwerken in de hersenen zoals het centraal-executief netwerk. Langs deze weg stuurt het processen aan die onder andere van belang zijn voor het werkgeheugen en selectieve aandacht.

 

Neuroplasticiteit

"Het onderzoek levert meer bewijs dat beoefening van yoga neuroplastische effecten op de hersenen heeft en dat deze zich kunnen vertalen in andere gezondheidsvoordelen, zoals een betere stemming en betere cognitieve vaardigheden", aldus de onderzoekers.

 

Neuroplasticiteit is het vermogen van de hersenen om nieuwe verbindingen te leggen tussen verschillende hersencellen. Dit vormt de basis van onder andere het leervermogen en het geheugen. Maar voor het gemeten effect is het wel belangrijk om er jong(er) mee te beginnen: de zestigplussers die aan yoga deden, deden dit gemiddeld al vijftien jaar en minimaal twee keer per week.

 

Ook effecten op korte termijn

Geen nood voor uw cliënt die nog moet beginnen: uit een pilotonderzoek gepubliceerd in International Psychogeriatrics kwam naar voren dat kundalini-yoga cognitieve voordelen oplevert op de korte termijn[2].

 

Van tachtig volwassenen met milde geheugenproblemen volgde ongeveer de helft 24 weken lang wekelijks yoga. Hierbij werden yogahoudingen, ademhaling en meditatie geoefend. De andere deelnemers deden 24 weken lang geheugentraining. Na 12 en 24 weken scoorden beide groepen beter op een geheugentest dan aan het begin. Maar alleen bij de yogagroep werd een toename gezien van executieve functies en een afname van depressieve symptomen.

 

Volgens de onderzoekers zouden er verschillende verklaringen kunnen zijn voor dit fenomeen. Zo noemen ze verlichting van alledaagse stress en het aanscherpen van cognitieve vaardigheden door geconcentreerd bewegen, ademhalen en mediteren. Dus of uw cliënt nu kiest voor hatha of kundalini, beide kunnen een belangrijke aanvulling zijn op uw behandeling.

 

Bronnen

  1. Elisa Kozasa, Ph.D., researcher, Hospital Israelita Albert Einstein, Sao Paulo, Brazil; Helen Lavretsky, M.D., professor-in-residence, psychiatry, Geffen School of Medicine, University of California, Los Angeles; June 2017, Frontiers in Aging Neuroscience, online
  2. Eyre HA, Siddarth P1, Acevedo B, Van Dyk K, Paholpak P, Ercoli L, St Cyr N, Yang H, Khalsa DS, Lavretsky H., A randomized controlled trial of Kundalini yoga in mild cognitive impairment, Int Psychogeriatr. 2017 Apr;29(4):557-567.

Bonusan.com/nl maakt gebruik van cookies met als doel de website en onze diensten te verbeteren, Daardoor kunnen we u beter van dienst zijn. Wilt u weten welke cookies wij plaatsen? Lees hier meer informatie.

Internetbureau W3S