Alternate Text

Mindfulness vermindert de pijnervaring

woensdag 17 oktober 2018

Van nature ‘mindful’ mensen ervaren minder pijn dan anderen. Hersenscans tonen aan dat de bij pijn betrokken hersengebieden bij hen minder actief zijn. Meditatietraining kan helpen de staat van mindfulness te verhogen. 

Mindful zijn betekent kortweg dat iemand zich bewust is van het huidige moment en niet automatisch op allerlei (pijn)prikkels reageert. In plaats daarvan ervaart hij deze zonder al te veel emotionele reactie en laat ze vervolgens los. Sommige mensen zijn van karakter meer mindful dan anderen, en dit helpt hen waarschijnlijk om pijn minder te voelen, zo blijkt uit een studie van de Wake Forest School of Medicine. Een voorpublicatie van het onderzoek is verschenen in het tijdschrift Pain. [1]

Uit een eerdere studie van dezelfde onderzoekers was al gebleken dat het beoefenen van mindfulness pijnstillender werkt dan placebo-pijnbestrijding. [2] In deze vervolgstudie onderzochten de wetenschappers of een aangeboren niveau van mindfulness met een lagere pijngevoeligheid kon worden geassocieerd. Bovendien wilden zij de betrokken hersengebieden identificeren.

 

Pijnprikkel activeert specifiek hersengebied

Aan de studie deden 76 gezonde vrijwilligers mee, die nog nooit hadden gemediteerd. Om te bepalen hoe mindful ze van nature waren, vulden zij een klinische test in, de Freiburg Mindfulness Inventory. Daarna kregen zij een pijnprikkel van 49 graden Celsius toegediend, terwijl er een fMRI-scan werd gemaakt (hiermee kan de plek van hersenactiviteit worden bepaald).

De scans lieten zien dat tijdens de pijnprikkel een bepaald hersengebied – de posterior cingularis cortex - bij de mindful mensen minder actief was, terwijl bij de overige deelnemers er juist sprake was van een grotere activatie van dit hersengebied. Bovendien rapporteerden zij meer pijn dan de mindful groep.

 

Minder verstrikt in pijnlijke ervaring

De posterior cingularis cortex is een centraal zenuwknooppunt van ons default mode network (DMN), een netwerk van hersengebieden dat zich uitstrekt tot de mediale prefrontale cortex en dat betrokken is bij het verwerken van (pijn)gevoelens. Het DMN wordt uitgeschakeld zodra iemand actief wordt. De hersenen wijzen informatie dan toe aan andere neurale hersengebieden. Het netwerk wordt weer gereactiveerd zodra iemand terugkeert naar aan zichzelf gerelateerde gedachten, gevoelens en emoties.

“De resultaten van ons onderzoek tonen aan dat mindful mensen minder verstrikt lijken te raken in een pijnlijke ervaring, wat verband lijkt te houden met het rapporteren van minder pijn door deze deelnemers,” concluderen de onderzoekers.

 

Meditatietraining is zinvol

Voor mensen die niet van nature mindful zijn, besluiten de onderzoekers hoopvol: “Gebaseerd op eerder onderzoek weten we dat meditatietraining de staat van mindfulness in redelijk korte tijd kan verhogen. Dit zou dus wel eens een effectieve manier kunnen zijn om de pijn te verlichten van miljoenen mensen die last hebben van chronische pijn.”

 

Bronnen

[1] Voorpublicatie in tijdschrift Pain, https://medicalxpress.com/news/2018-09-mindful-people-pain-mri-imaging.html

[2] Fadel Zeidan, Nichole M. Emerson, Suzan R. Farris, Jenna N. Ray, Youngkyoo Jung, John G. McHaffie, and Robert C. Coghill, Mindfulness Meditation-Based Pain Relief Employs Different Neural Mechanisms Than Placebo and Sham Mindfulness Meditation-Induced Analgesia, The Journal of Neuroscience, 18 November 2015, 35(46): 15307-15325.

Bonusan.com/nl maakt gebruik van cookies met als doel de website en onze diensten te verbeteren, Daardoor kunnen we u beter van dienst zijn. Wilt u weten welke cookies wij plaatsen? Lees hier meer informatie.

Internetbureau W3S